Tulpenmanie – Die erste Börsenkrise

Tulpen spielen seit der Einführung des Osmanischen Reiches in der Mitte des 16. Jahrhunderts in der niederländischen Geschichte und Kultur eine bedeutende Rolle. So kam es in der holländischen Liebesaffäre mit Tulpen im Goldenen Zeitalter der Mitte des 17. Jahrhunderts zu einer Tulpenzwiebel oder „Tulip Mania“. Generell gilt die Tulip Mania von 1636-1637 als die erste aufgezeichnete Börsenkrise bzw. Finanzblase, in der die Spekulanten die Preise für Tulpenzwiebeln in unglaubliche Höhen trieben, bevor die holländische Wirtschaft in eine gewaltige Krise stürzte, die jahrelang andauerte.

Was für Ereignisse haben zur Tulpenzwiebelblase geführt?

Das goldene Jahrhundert ist der Name der Zeit in der niederländischen Geschichte zwischen 1600 und 1700, als die Hafenstadt Amsterdam aufgrund ihrer starken Rolle im internationalen Handel eine der reichsten Städte Westeuropas war. Handelsunternehmen wie die allgemein bekannte holländische Ostindien-Kompanie, wurden zu dominierenden Akteuren im niederländischen Handel mit Indonesien und anderen weit entfernten Ländern. Amsterdams boomende Wirtschaft führte zu einem Aufblühen der Künste und der Architektur sowie des Handels mit Luxusgütern.

Der niederländische Handel mit dem Ausland führte zum Import von exotischen Waren, die von Europäern noch nie gesehen wurden. Tulpen wurden erstmals aus der Türkei nach Europa eingeführt, als ein Sultan Zwiebeln und Samen nach Wien schickte. Kurz nach 1554 wurden diese Samen nach Amsterdam geschickt, wo ihre Popularität zu steigen begann. Ein Universitätsstudium im Jahr 1593 führte zur Entdeckung, dass Tulpen dem rauen nordeuropäischen Klima standhalten könnten, was ihre Attraktivität in den Niederlanden weiter steigerte. Mit ihren intensiv bunten Blütenblättern waren Tulpen anders als jede andere in Europa beliebte Blume. Tulpen im Garten wachsen zu lassen, wurde zu einem wichtigen Statussymbol.

Tulpenpflanzen entstehen in Form von Tulpenzwiebeln, die erst sieben bis 12 Jahre später blühen. Zwischen April und Mai blühen Tulpen etwa eine Woche, wobei zwischen Juni und September Zwiebeln erscheinen, die den niederländischen Umsatz auf diese Saison beschränkten. Schließlich entwickelte sich ein rudimentärer Derivatemarkt, der heutigen Optionen und Terminkontrakten ähnelt, sodass Händler das ganze Jahr über mit Tulpen handeln konnten. Händler unterzeichneten Tulpenverträge, indem sie Verträge für zukünftige Tulpenkäufe vor einem Notar unterzeichnet haben. Der sehr aktive Markt für Tulpengeschäfte wurde schließlich zu einem festen Bestandteil der boomenden niederländischen Tulpenindustrie.

Da der niederländische Tulpenmarkt immer raffinierter wurde, wurden die Tulpen in Gruppen eingeteilt und nach ihrer Seltenheit bewertet. Im Allgemeinen waren einfarbige Tulpen weniger wert als solche mit mehreren Farben. Couleren war die Klassifizierung für einfarbige rote, weiße oder gelbe Tulpen. Bizarden waren die beliebtesten Tulpen mit gelbem Hintergrund und roter, brauner oder violetter Färbung.

Die Preise für Tulpen stiegen mit zunehmender Beliebtheit stetig und Zwiebeln wurden von Spekulanten zu immer höheren Preisen gekauft, die beabsichtigten, sie mit Gewinn zu verkaufen. Von 1634 bis 1637 stieg der Index der niederländischen Tulpenpreise von etwa einem Gulden pro Zwiebl auf sechzig Gulden pro Zwiebel. Händler, die ihre Zwiebeln mit Gewinn verkauften, begannen, ihren gesamten Gewinn in neue Tulpenzwiebelverträge oder neue Zwiebeln zu investieren, um sie an andere niederländische Bürger zu verkaufen oder sie auf Reisen rund um die Welt mitzunehmen, um sie zusammen mit Gewürzen der Niederländischen Ostindien-Kompanie zu verkaufen. Viele Kaufleute verkauften ihr gesamtes Hab und Gut, um ein paar Tulpenzwiebeln zu kaufen, um sie mit mehr Gewinn zu kultivieren und zu verkaufen, als sie es im Leben eines Kaufmanns jemals hätten machen können. Als die Tulpenzwiebelblase hochkam, erfuhren die bereits teuren Tulpenzwiebeln in nur einem Monat eine zwanzigfache Preisexplosion. Auf dem Höhepunkt von Tulipmanien im Februar 1637 war der Wert für eine einzelne Tulpenzwiebel etwa zehnmal so hoch wie das Jahreseinkommen eines Handwerkers. Manche Tulpenzwiebel-Arten wurden angeblich gegen 4 fette Ochsen, 8 fette Schweine oder 4 tonnen Bier getauscht.

Erfolgreiche holländische Tulpenzwiebelhändler, die archaischen Gegenstücke zu den Tageshändlern der Dot-com-Blase der späten 1990er Jahre konnten bis zu 60.000 Gulden pro Monat verdienen – etwa 54.000 Euro. Die Tulpenzwiebelspekulation war 1636 so weit verbreitet, dass sie an der Amsterdamer Börse und in Rotterdam, Haarlem, Leyden, Alkmar, Hoorn und anderen Städten gehandelt wurden. Etwa zur gleichen Zeit verbreiteten sich die Tulpenspekulationen sogar nach Paris und England, wo Tulpen an der Londoner Börse gehandelt wurden. In beiden Städten bemühten sich die Händler, die Tulpenpreise auf ein hohes Niveau zu bringen.

Die astronomisch hohen Tulpenzwiebelpreise führten zu ebenso erstaunlichen Anekdoten wie der Matrose, der irrtümlicherweise eine äußerst seltene Semper Augustus-Tulpenzwiebel gegessen hatte, der sie für eine Zwiebel hielt. Diese „Zwiebel“ war so wertvoll, dass sie die gesamte Schiffsmannschaft ein ganzes Jahr lang ernähren konnte. Der glücklose Matrose wurde wegen seines unschuldigen, aber kostspieligen Fehlers mehrere Monate inhaftiert. Eine ähnliche Anekdote handelt von einem reisenden englischen Botaniker, der die holländische Tulpenwut der damaligen Zeit nicht kannte. Der verwirrte englische Reisende wurde schnell durch die Straßen geführt, gefolgt von einem Mob, der vor einen Richter gebracht wurde, der ihn zu einer Gefängnisstrafe verurteilte, bis er den Schaden bezahlen konnte.

Dann kam der Absturz und die erste Börsenkrise war geboren

Wie alle Blasen stieg die holländische Tulpenzwiebelblase über die wildesten Erwartungen der Menschen hinaus, bis sie im Winter 1636/37 abrupt platzte. Ein Ausfall eines Tulpenzwiebelvertrags durch einen Käufer in Haarlem war der Hauptkatalysator und verursachte einen gewalttätigen Markteintritt des Tulpenzwiebelmarktes, da die Verkäufer den Markt überwältigten und die Käufer praktisch vollständig verschwanden. Einige Händler versuchten vergeblich, die Preise zu stützen. Innerhalb weniger Tage waren Tulpenzwiebeln nur ein hundertstel ihres früheren Preises wert, was zu einer ausgewachsenen Panik in ganz Holland führte.
Die Händler weigerten sich, Verträge einzuhalten, was das Vertrauen in den Tulpenzwiebelmarkt weiter beeinträchtigte. Schließlich versuchte die Regierung, dem Zusammenbruch des Tulpenmarktes Einhalt zu gebieten, indem sie Verträge zu 10 % ihres Nennwerts anbot, was den Markt nur noch weiter nach unten drückte. Das brutale Knallen der Tulpenzwiebelblase beendete das goldene Zeitalter der Niederlande und stürzte das Land in eine milde wirtschaftliche Depression, die mehrere Jahre andauerte. Der traumatische Tulpenzwiebel-Absturz führte zu sehr langem Argwohn gegenüber spekulativen Investitionen in der niederländischen Kultur.

Filme und Bücher über die Tulpenmanie

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Quellen: wikipedia, Investopedia