Das Darién-Projekt

Die Darien-Kolonie wurde am 2. November 1698 von schottischen Einwanderern gegründet und ging mächtig schief.

Am 12. Juli 1698 verließen fünf Schiffe mit 1.200 eifrigen Kolonisten den Hafen von Leith in Schottland. Die meisten der Auswanderer wussten nicht, wo sie ankamen, und erfuhren es erst, als die versiegelten Luken der Schiffe eröffnet wurden.

Eine dreimonatige Reise führte sie über den Atlantik zu einem Hafen an der mit Mangroven übersäten Karibikküste von Panama. Am 3. November nahmen sie ihr neues Territorium offiziell in Besitz, nannten es Caledonia und legten den Grundstein für die Siedlung New Edinburgh. Aber es lief alles schrecklich schief. Hunderte starben an Fieber und Durchfall, bevor die Kolonie aufgegeben wurde.

Das Projekt wird zur Krise

Die Idee war, in Darien eine Kolonie zu gründen, die für Schiffe aller Länder geöffnet ist und die Ladungen des Atlantiks und des Pazifiks über die enge Landenge von Panama zu befördern, wodurch die lange Reise um Kap Horn unterbrochen wird. Die Kolonie, die den Schlüssel zum Handel beider Ozeane hält, wäre enorm gewinnbringend und würde Schottland zu einer der reichsten Nationen der Welt machen. Dieses Projekt war die visionäre Idee des glänzenden schottischen Finanziers William Paterson, der in London ein Vermögen machte und 1694 der führende Gründer der Bank of England war, noch in seinen dreißiger Jahren. Ein Jahr später wurde die Company of Scotland Trading nach Afrika und Indien vom schottischen Parlament genehmigt. Es sollte ein Rivale der East India Company sein, aber die mächtigen Interessen in London wollten keinen Konkurrenten und der neuen Institution standen Hindernisse im Weg. Der Ärger über diese Behandlung durch die Engländer war so groß, dass Tausende von Schotten ihr eigenes Geld in das Unternehmen steckten. Inbrünstiger Nationalstolz wurde geweckt und eine Menge jubelte dem Echo zu, als die Schiffe – Caledonia, St. Andrew, Unicorn, Dolphin und Endeavor – von Leith aus segelten. Zahlreiche blinde Passagiere, die hofften, mitfahren zu können, mussten vor dem Segeln mit Tränen aus den Schiffen geworfen werden.

Der erste Passagier an Bord war William Paterson mit seiner Frau und seinem Sohn, von denen keiner die Expedition überleben würde. Viele der anderen würden auch nicht überleben. Die Projektträger hatten es nicht geschafft, das Darien-Klima, die unüberwindlichen Schwierigkeiten des Transports von Ladungen durch den von Mücken befallenen tropischen Dschungel und die Tatsache zu berücksichtigen, dass die Spanier das Territorium für sich hielten und Eindringlinge nicht tolerieren würden.

Bereits auf der Reise über den Atlantik hatten die Führer der Expedition angefangen, sich untereinander zu streiten. Sobald sie gelandet waren, wurden die Siedler von den Einheimischen freundlich behandelt. Doch es fehlte an Essen und es machten sich Krankheiten breit.
Den englischen Kolonien in Westindien und Nordamerika war es verboten, mit ihnen zu kommunizieren oder ihnen auf Befehl der Londoner Regierung Hilfe zu schicken, die ihre Außenpolitik und ihre Beziehungen zu Spanien in Betracht ziehen musste. Die Spanier sabotierten gegen die Kolonie. Ein von Clyde verschicktes Schiff mit zusätzlichen Vorräten kam nie an. Im Juni beschlossen die erschöpften Überlebenden, nach Hause zu gehen. Paterson selbst war jetzt zu verhungert und krank, um sie anders zu überzeugen. Sie segelten mühsam nach Jamaika und New York zurück und ließen unterwegs Schiff um Schiff stehen. Nur das Schiff Kaledonien gelangte schließlich zurück nach Schottland.

Unbemerkt von all dem erreichte eine zweite Lieferung Siedler Ende November 1699 Darien, aber das Schiff, das ihre Lebensmittelvorräte trug fing feuer und brannte nieder, während eine spanische Flotte kam, um den Hafen zu blockieren. Das Unternehmen wurde im März 1700 aufgegeben und eine Kapitulation mit den Spaniern im strömenden Regen unterzeichnet. Spuren der Siedlung wurden 1979 an der sogenannten Caledonia Bay gefunden.

Das Ende der Krise

Schottland machte das ganze Fiasko für die Engländer verantwortlich. Paterson selbst war bankrott, glaubte aber immer noch an sein System und versuchte vergeblich, es wiederzubeleben. In der Zwischenzeit scheint die Katastrophe von Darien hartnäckige Schotten davon überzeugt zu haben, dass ihr Land nicht alleine gedeihen konnte, sondern Zugang zu Englands Reich brauchte und es half, den Weg für die Union zwischen den beiden Ländern im Jahre 1707 zu ebnen. So wurden die Investoren des Darien-Systems auf Kosten der Steuerzahler für ihre Verluste entschädigt. Historiker glauben, dass die Hälfte des schottischen Volksvermögens als eingezahltes Kapital verloren ging. Der Bankrott der Investoren zog eine Landeskrise nach sich. Somit war es um die schottische Unabhängigkeit getan. In den jahren 1706/1707 wurde der Act of Union ausgehandelt und England übernahm die schottischen Staatsschulden. Im gleichen Zeitraum wurde Schottland Teil der Zollunion.

Mehr zum Thema

[amazon_link asins=’1550174215,B00AQ5TPYQ‘ template=’CopyOf-ProductGrid‘ store=’wallstreetstuff-21′ marketplace=’DE‘ link_id=’ec47ab42-e4ea-11e8-97aa-1336cd4372f2′]

Quellen: Wikipedia